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Sun Nov 12 15:29:07 EST 1995


`Misteriosos "saltos geneticos"' from Selecciones del Reader's Digest:

> Las pruebas de que la vida depende de los prestamos entre especies
> se pueden encontrar en nuestros propios cuerpos.  Dentro del nucleo
> de cada celula viviente se encuentra la gran biblioteca genetica
> de las moleculas de ADN, los genes.  Pero, en el mundo acuatico que
> rodea al nucleo, cada celula contiene, ademas, otro ADN, parte del
> cual se encuentra en varias estructuras en forma de frijol,llamadas
> mitocondrias, que transforman el azucar en combustible celular.
>
> Hace tres decenios, los biologos descubrieron que estas diminutas
> centrales de energia contienen un ADN muy parecido al de las antiguas
> bacterias.  Para dividirse, las mitocondrias siguen su propio ritmo,
> que puede ser mas rapido o mas lento que el de las celulas en las que
> habitan, y se reproducen por division simple, como las bacterias.
> Al parecer, su ADN cambia mas rapidamente que el nuclear.  Y, segun
> tal evidencia, una forma de vida bacteriana ha establecido residencia
> permanente en nuestros cuerpos, dentro de cada celula capaz de crecer.
>
> Como ocurrio esto?  Lynn Margulis, profesora de biologia en la
> Universidad de Boston, Massachusetts, y coautora de Microcosmos,
> ha propuesto la hipotesis de que hace 1000 millones de anos
> unas bacterias aerobias (que respiran oxigeno) hambrientas atacaron
> y se introdujeron en algunas bacterias anaerobias (que no respiran
> oxigeno), las cuales no pudieron vivir en la nueva atmosfera
> de oxigeno de la Tierra.  Las que sobrevivieron lo lograron
> mediante un matrimonio biologico de conveniencia llamado simbiosis,
> fenomeno muy comun en la naturaleza.



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